Короли скачек

Защитник орловской чести.

Наиболее отдаленный во времени, но очевидно, самый близкий для нас – герой российского конного спорта Крепыш (1904-1918 гг., родившийся от Громадного и Кокетки). Этот серый в яблоках орловский рысак стал многократным победителем России и Европы в соревнованиях рысью на ипподроме. Его называли “королём рысаков”, и люди приезжали из разных городов империи, чтобы полюбоваться на феноменального коня. А начинался жизненный путь Крепыша не особо триумфально - жеребёнка даже прозвали “комаром на длинных ногах”, поскольку экстерьер был далёк от идеала: огромный рост, но достаточно плоская мускулатура. Выступать орловец начал в трёхлетнем возрасте, и первые бега также были неудачными. По этой причине хозяину коня, известному конеторговцу М. М. Шапшалу, друзья подарили фонарь со свечкой – мол, перед покупкой нужно было внимательнее осматривать лошадь. Но Крепыш очень быстро доказал - он конь бесценный. В 1908 году он побил рекорд для четырёхлетних орловских рысаков на 1600 м (рекорд тогда был 2 мин 17 сек, Крепыш пробежал дистанцию за 2 мин 14,3 сек). В триумфальном 1909 году он бежал 16 раз – и ни разу не проиграл. В том числе принимал участие в Интернациональном призе в Петербурге (11 февраля), призе всех стран в Москве (15 февраля). Соревнования разыгрывались для всех рысаков – бежали американские рысаки, орловские, а так же метисы. Крепыш легко превосходил чемпионов тех времён (Прости, Умный, Невзгода и др.), бил собственные рекорды: как на коротких, так и на длинных дистанциях. На то время орловские рысаки считались слабее американских. Бытовало мнение, что орловцев нужно скрещивать с американскими рысаками - это увеличит резвость породы. Крепыш же доказал беговые качества орловских рысаков. Всего за свою карьеру он выступал 79 раз, 55 раз был первым. Установил 13 рекордов, на все существовавшие тогда дистанции (кроме одной версты; на 1,5 версты — 2 мин 08,5 с; на 3 версты — 4 мин 25,7 с; на 4 версты — 6 мин 11,7 с; на 4,5 версты — 7 мин 00,3 с). Погиб конь при невыясненных обстоятельствах, во времена Гражданской войны, при попытки его эвакуации из Симбирска, на станции Киндияновка.

Герой пятого континента.

Ещё одна легенда, но уже австралийского спорта - жеребец Фар Лэп (Phar Lap, 1926–1932, Найт Рейд – Интрига). Пожалуй, ни одна другая лошадь Австралии не завоевала такого признания и любви. Фар Лэп родился в Новой Зеландии, на местном наречии его имя означало “молния”. Действительно, он яркой вспышкой озарил скаковой мир, но, к сожалению, его жизнь, полная побед, была недолгой и трагичной. Уже в трёхлетнем возрасте конь выиграл скачки в Сиднее и Мельбурне, приз Австралийского Жокей Клуба (Дерби), Виктория Дерби и пришел третьим в самой престижной скачке страны — двухмильном Мельбурнском гандикапе. В 1930 году принимал участие в 16 скачках, одержал победу в 14 из них. Перед розыгрышем мельбурнского кубка произошла попытка покушения (вероятней всего, подстроенная букмекерами): в Фар Лэпа стреляли, когда его вели с утренней тренировки. Стрелявший промахнулся, и этот инцидент не помешал коню легко выиграть скачку. Фар Лэп побеждал на самых главных соревнованиях Австралии (“Кокс Плейт”, “Фьючурити Стейкс”, “Мельбурн Стейкс”, “Крейвен Плейт” и др.), легко обходя известных чемпионов. Всего за свою жизнь конь принимал участие в 51 скачках, выиграл 37 из них; при чём 31 победа была одержана в его последних 35 соревнованиях. В 1932 году имя Фар Лэпа уже прогремело по всей стране, и владельцы решили отправить непревзойденного скакуна в международное турне. Вначале в Мексику, затем в США, где основной целью были победы на самых дорогих скачках мира. 20 марта на мексиканском ипподроме Агуа Калиенте Фар Лэп блестяще выступил и выиграл Большой Гандикап. 22 марта коня уже перевезли через границу США. Фар Лэпа сопровождала свита из пяти человек – совладелец Дэвис, также ветфельдшер, жокей, конюх и помощник конюха. Опасаясь, что климат и другой корм негативно повлияют на здоровье лошади, хозяева постарались привезти с собой как можно больше австралийского корма. После приезда Фар Лэп принял участие в одной скачке и сразу подтвердил славу чемпиона. Но уже 5 апреля конь резко заболел коликами, живот вздулся, животное очень мучилось, и буквально через полдня легендарного скакуна не стало. Причина столь скоропостижной смерти осталась загадкой. Биограф И. Р. Картер, автор книги “Фар Лэп. История знаменитой лошади”, провёл целое расследование этого дня и постарался подробно изложить все обстоятельства. Официальные версии гибели – поедание травы, обработанной мышьяком от насекомых, или поедание слежавшейся люцерны. Однако заключение ветеринаров после вскрытия было неопределенным, и во всей истории осталось много недомолвок и странностей, что позволяло говорить о намеренном отравлении. Смерть скакуна стало настоящей трагедией в Австралии, в тот день из радиоприёмников звучала траурная музыка, никто не верил официальной версии гибели. Прямо на тротуаре какой-то художник нарисовал Фар Лэпа и национальный флаг, с надписью – “Пусть покоится с миром”. Ныне чучело Фар Лэпа является экспонатом Национального музея Австралии.

Он не знал, что такое поражение

Итальянским героем, бесспорно, признан скакун Рибо (Ribot, 1952-1972, Романелла-Тенерани). За свою трёхлетнюю беговую карьеру он остался непобедимым – 16 раз участвовал в скачках и 16 раз пришёл к финишу первым! Итальянский коневладелец Федерико Тезио всегда мечтал об уникальной лошади, которая смогла бы выиграть скачки со значительным отрывом, а не благодаря фотофинишу и опережению соперника лишь на голову. После 60 лет работы с лошадьми, у Тезио наконец появился скакун с феноменальными возможностями. Однако, по иронии судьбы, 85-летний Тезио не дожил до первых побед Рибо – он умер, когда скакуну было ещё 2 года. Рибо с блеском одержал победу во всех крупных соревнованиях Италии и Европы: в том числе в Большом призе Милана на дистанцию 3000 м, Королевских скачках Англии на приз короля Георга VI и Елизаветы II. А также самый главный приз Франции – Триумфальной арки (при этом Рибо победил дважды, в 1955 и 1956 годах). Самой главной особенностью скакуна было то, что он выигрывал скачки с очень большим отрывом – опережал соперника на 5-10 корпусов. В 1956 году в Аскоте Рибо вышел вперёд на 6 корпусов. При этом дистанцию в 5 корпусов он “вырвал” у соперника на очень сложном отрезке пути - идущим в гору. Это был беспрецедентный случай в истории.